Medaliści igrzysk olimpijskich, m.in. Kamil Stoch, Luiza Złotkowska, Katarzyna Woźniak i Natalia Czerwonka wzięli udział w obchodach 40-lecia Zespołu Szkół Mistrzostwa Sportowego w Zakopanem.

Uroczystość połączona była z inauguracją roku szkolnego oraz oddaniem do użytku nowego zaplecza dydaktycznego i nowoczesnej hali sportowej.

Nosząca imię Stanisława Marusarza zakopiańska szkoła wychowała wielu wybitnych sportowców, a wśród nich Justynę Kowalczyk, która - podobnie jak wiele jej koleżanek i kolegów przebywających na obozach treningowych - nie mogła wziąć udziału w piątkowym jubileuszu.

Na spotkaniu obecna była natomiast Złotkowska. "Nigdy nie żałowałam, że przyszłam do tej szkoły. Myślę, że bez tej decyzji nie byłoby mojej sportowej kariery i medali olimpijskich. Dziś gratuluję tego obiektu moim młodszym kolegom, troszkę żałując, że nie urodziłam się z dekadę później" - powiedziała w rozmowie z PAP m.in. srebrna i brązowa medalistka ZIO w Vancouver i Soczi w łyżwiarskim biegu drużynowym.

"Ta szkoła mnie po prostu wychowała. Ukształtowała mnie jako sportowca i człowieka. Łatwo nie było, ale zawsze będę bardzo wdzięczny nauczycielom i trenerom SMS za wszystko, co tu otrzymałem i co poprowadziło mnie drogą, na której obecnie jestem" - podkreślił Stoch, multimedalista zimowych igrzysk olimpijskich oraz mistrzostw świata.

Oficjalna ceremonia obejmowała m.in. otwarcie nowoczesnej hali sportowej oraz centrum dydaktycznego. Koszt tej inwestycji to 14 milionów złotych.

"Budowa trwała od 2015 roku i dzięki przychylności władz rządowych oraz wojewódzkich mamy dziś tak wspaniały, nowoczesny obiekt m.in. z pełnowymiarowym boiskiem, pięcioma mniejszymi salkami ukierunkowanymi do konkretnych dyscyplin, czy zapleczem odnowy biologicznej" - wyliczała dyrektor Barbara Sobańska.

Przypomniała też, że w nowym roku szkolnym naukę podejmą uczniowie klas 4-8 oraz licealiści. "Jest też tzw. wygasające gimnazjum, czyli w sumie będzie to 215 osób uczących się i trenujących narciarstwo alpejskie, biegi, skoki, kombinację norweską, snowboard, biathlon i łyżwiarstwo szybkie" - przypomniała Sobańska.

Podczas piątkowego spotkania w Alei Olimpijczyków posadzone zostały drzewka, na których zawisły metalowe tabliczki z nazwiskami upamiętniającymi 85 uczniów i absolwentów - uczestników zimowych igrzysk olimpijskich. Natomiast w okalającej boisko Alei Gwiazd SMS umieszczono ceramiczne płyty, na których odciśnięte są lub będą dłonie medalistów ZIO.

"Jest już wcześniejszy Konrada Niedźwiedzkiego oraz dzisiejsze Kamila i naszych panczenistek. W niedzielę uczyni to Justyna Kowalczyk" - dodała Sobańska.

W zimowych igrzyskach olimpijskich w latach 1984 - 2014 wystartowało 100 absolwentów i uczniów ZSMS, przywożąc z nich w sumie 14 medali (biegi: Kowalczyk, skoki: Kamil Stoch, łyżwiarstwo szybkie: Złotkowska, Woźniak, Czerwonka, Niedźwiedzki i Jan Szymański).

Szkoła Mistrzostwa Sportowego w Zakopanem powstała w 1977 roku. Od 1999 roku istnieje jako Zespół Szkół Mistrzostwa Sportowego. W 2002 roku placówka otrzymała imię legendy polskich skoków narciarskich - Stanisława Marusarza. 1 września 2014 r. powiat tatrzański przekazał szkołę samorządowi województwa małopolskiego.