Naukowcy z krakowskiej AGH i Centrum Badań Kosmicznych PAN rozpoczęli realizację projektu, którego celem jest pierwsze lądowanie na jednym z księżyców Marsa. Badania polskich naukowców są częścią projektu Europejskiej Agencji Kosmicznej – „LOOP - Landing Once on Phobos”.

Celem projektu jest wystrzelenie pierwszego lądownika na satelitę Marsa - Fobosie. To jeden z dwóch księżyców tej planety, a jego powierzchnia wynosi ponad 6 tys. km kw. Zadanie utrudniają warunki panujące na tym marsjańskim księżycu, które do tej pory nie zostały szczegółowo poznane.

Naukowcy zakładają, że przyspieszenie grawitacyjne na Fobosie jest ponad tysiąc razy mniejsze niż na Ziemi, a temperatura waha się w przedziale od minus 4 do minus 112 stopni Celsjusza. Sprawę utrudnia również ograniczona wiedza na temat gruntu, z którego zbudowany jest Fobos (tzw. regolitu). Przy lądowaniu kluczowy będzie więc moment zetknięcia stopy lądownika z powierzchnią księżyca. Wyznaczenie różnych wariantów budowy nawierzchni Fobosa jest jednym z zadań zespołu badawczego z Wydziału Górnictwa i Geoinżynierii AGH w Krakowie.

Oprócz znalezienia materiału, który składem będzie zbliżony do podłoża ciała niebieskiego, zespół badawczy z AGH opracuje również model matematyczny kontaktu stopy lądownika z powierzchnią Fobosa. Ze względu na bardzo małe przyspieszenie grawitacyjne istotne jest, aby docelowo lądownik zetknął się z podłożem za pierwszym razem i nie odbił się od nawierzchni.